美国打击非法移民的新政策对华人的影响不可小觑

 

大国

 

美国国土安全部部长John Kelly昨天(2月20号)签署两个新的备忘录,具体落实打击非法移民的有关政策。此项备忘录的依据分别是川普总统于2017年1月25号签发的名为“边界安全与改善移民强制政策”和名为“改善美国内陆地区公共安全”的总统令。根据这两项备忘录,美国国土安全执法部门几乎可以遣返所有非法滞留美国的外国人,唯一的重要例外是未成年时被非法带到美国的外国人。其它例外情况则需要根据个案情况逐个审查,甚至最终要由国土安全部长本人审核通过。

 

这两项备忘录几乎推翻了之前奥巴马政府的所有相关政策,并大幅改变了美国国土安全部门及有关机构落实移民法的方式。国土安全部的人员有了充分的授权,可以逮捕或捕捉任何他们有相当理由(probable cause)认为违法美国移民法的外国人。备忘录在扩大追捕范围的同时,缩减了所谓的避难地区的范围,并让地方执法机构加入到执行联邦移民政策的队伍中来。

 

另外,备忘录还要求加大快速遣返的力度,允许边境巡逻队和移民与海关部门立即遣返更多的非法移民。为此,国土安全部将增加聘用一万名执法人员。国土安全部现在的做法就是要最大程度地执行美国的移民法,这与奥巴马甚至过去二三十年美国历届行政当局的宽松政策有很大的不同。

 

这两项备忘录公布后,虽然美国舆论界主要关注来自拉美的非法移民,不过,对于来自中国大陆的非法移民乃至由合法移民组成的华人社区,这些新政策的影响都不容小觑。

 

首先,虽然我们无法获得准确的数字,据有些人估计,中国大陆在美国的移民曾经有过非法滞留经历的至少占总人数的10-20%。这些人中最突出的是所谓的偷渡客。当然,现在随着中国经济的发展,以偷渡形式来美国的人已经大幅减少。另外有很多人是通过商务、旅游、学术交流签证来美后“黑了下来”。其中的不少人后来通过通婚、上学等等方式逐渐转为合法移民,没有成功转为合法移民者也大多继续滞留在美国。后者是最近的移民政策最有可能直接波及的人群。鉴于目前的政策环境,以后再通过先非法滞留然后转身份的方式合法移居美国可能会变得更为困难。同时,由于被遣返的威胁时刻存在,试图走这种途径的人也会相应减少。这样,移民美国的华人就会有明显的减少。

 

美国打击非法移民的新政策对华人的影响不可小觑

纽约华人聚居区街景

其次,毫无疑问的是,没有合法身份的留美华人是美国华人社区的一个重要组成部分。华人社区中的很多劳动密集型工作往往雇佣不少这样的人,最突出的例子莫过于在美国无处不在的中餐馆。到处开花的按摩店、美容美发店、超市、洗衣店都雇有不少这样的人;此外,不少人还从事各种散工,比如家庭清洁工、保姆和厨师。由于这些人的工资和福利要求相对较低,总体来说,这些人拉低了华人在美国的生活成本,方便了华人的生活。一旦这些移民来源大幅减少,华人的生活成本会提高,而便捷程度则会降低。那些对此依赖较大的产业,比如中餐馆甚至按摩店,都会受到很大的冲击。

 

第三,没有合法身份的在美华人的权益将更加缺乏保障。由于这些没有身份者要面对无时不在的执法威胁,他们在与雇主打交道时自然处于更大的劣势,也将更难得到公平的待遇。据有人讲,很多在中餐馆和按摩店等地方工作的非法居留者不仅往往要领低于同行的报酬,而且还不得不蜗居在某个不宜被执法部门发现的地方,往往昼伏夜出。这样,不仅他们的各项基本权利和自由得不到保障,有时甚至连人身安全也没有保障。显然,这将成为华人社区的一大隐患。本来,在城市中餐馆打工的人,一个月收入可以有四千美金左右,在按摩店工作者一个月可能赚六千美金,这些人如果有合法身份,完全可以像一般的美国中产阶级一样生活,身份的缺失让他们在某种程度上变成了奴工。同样不容忽视的是,随着美国强化相关政策,有些雇佣非法移民的华人老板可能也会受到处罚,这将会是华人社区的另一个热点。

 

言而总之,美国越来越严厉的移民政策不仅仅只是会影响到目前在美国的非法移民,对整个华人社区的生态也将产生显著影响。因此,每一个华人都应当持续关心这些政策的演变。

 

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