美国新书揭露.纽约华人“黑帮教父”传奇故事

美国一部新书揭开百年前纽约唐人街华人黑帮秘史,揭露首位“华人教父”李希龄(Tom Lee)的人生故事。

美国学者苏思纲(Scott D.Seligman)酷爱研究华人历史,花近两年时间翻阅人口纪录,将1890年代至1930年代纽约华人帮会“安良堂”老大李希龄的传奇故事出书,推出不到一个月,获得广大回响,获Amazon推荐为最佳非小说类新书之一。

 

美国新书揭露.纽约华人“黑帮教父”传奇故事

《堂口混战》一书的封面

只要是有利益的地方,总离不开帮派斗争;苏思纲最新著作《堂口混战-纽约华埠不为人知的恶行、黑金与厮杀》(Tong Wars:The Untold Story of Vice,Money and Murder in New Yorks Chinatown),书中不仅重现19世纪末、首批来到纽约华埠黑帮“安良堂”、“协胜堂”领袖的帮派血泪史,苏思纲也发现,早在上个世纪黑帮就与警队及政府关系密切,例如“华人教父”李希龄后来甚至成为郡副执法官(Deputy Sheriff)。

写作过程中,苏思纲从美国政府取得大量早期纽约华人资料,又从图书馆旧报纸资讯中,发现早期华人黑帮,多数随着横跨美国的铁路建设,由西岸旧金山移居至纽约,当中李希龄可算是代表人物。他指,这名1849年出生的广东人,替纽约华人帮会“安良堂”重整旗鼓,在唐人街经营赌场、妓院以至吸食鸦片场所,风头一时无两。

李希龄精通英文,加上当时纽约最具影响力政治机构、由民主党控制的Tammany Hall(坦慕尼协会)内部贪污横行,双方勾结“有钱大家赚”。

极具讽刺是,身为黑帮领袖的李希龄,竟能够借助关系,在1882年当上纽约郡副执法官(Deputy Sheriff of New York County),成为纽约首位华人公务员。

苏思纲认为,唐人街黑帮之所以强大,主要原因是当年华人备受美国政府歧视,而且纽约市政府贪污无能所致,“华人宁愿加入帮会,受堂口保护,也不愿相信不公的司法制度”。不过,帮会之间互相厮杀,死伤惨重,他在书中便记载了其中4场最大型、在唐人街发生械斗过程。

针对华人帮会的研究,至1930年代便告终。

苏思纲解释,1929年美国遇上经济大萧条,而中国则发生内战,无论纽约华人,或帮派资金已不足以支撑组织继续营运。而另外一个更实际原因,苏思纲坦言,如研究下去,则随时触及仍然在生的帮会成员利益。

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