美国总统及第一夫人可否报销“服装费”?

此前我们有一篇博文谈到今年总统就职大典时,第一夫人米歇尔•欧巴马穿着华裔设计师吴季刚制作的礼服参加舞会,网名“傅炯John”的读者问到“在美国,这些衣服花的是谁的钱?”看到这个问题,我的直接反应是,当然是欧巴马夫人自己花的钱了。因为根据常识,美国政府官员除了工资以外,是没有“制装费”的,更不要说其夫人的服装了。可是仔细想想,又觉得答案可能没有这么简单,毕竟第一夫人参加的是就职大典,而就职大典与总统的工作是有关联的,因此,是否有一些特殊的规定可以让总统夫人“报销”购买礼服的费用呢?根据我的调查结果,答案是否定的,美国政府没有任何规定可以让总统夫人报销服装费。至于总统的服装是否可以报销,答案也是否定的。

 

美国总统及第一夫人可否报销“服装费”?

白宫厨房一角

根据非营利机构“白宫博物馆”以及《国家地理》杂志的报道,总统与一般民众一样,在伙食、服装、子女教育、个人服务(例如衣服干洗、理发等)方面,都是自掏腰包的。尤其是伙食,虽然总统一家可以免费住在白宫,白宫也有专职的厨师及厨房,但平时吃的并不免费,除非因为工作需要,比如国宴、招待各国政要、节假日招待外交使节以及招待国会议员等外,其他均须自费。据在白宫工作了31年、经历过6任总统的前主管加里•沃尔特斯说,他不记得有哪位第一夫人在收到伙食账单时没有抱怨过太贵,尤其是卡特总统夫人,因为卡特总统一家来自佐治亚乡村地区,那里的消费水平比较低。但沃尔特斯接着表示,白宫拥有世界一流的厨师,在白宫吃饭等于天天在高级餐馆就餐一样,所以伙食价钱贵一点也是情有可原的。

 

美国总统及第一夫人可否报销“服装费”?

白宫国宴厅一角

总统一家在白宫吃饭要自己付钱,大部分美国人都不知道这样的规定,连第一家庭也是搬到白宫居住后才了解的。据说里根总统夫人南希收到第一份伙食账单时大为惊讶,传为笑谈。

 

既然谈到总统及第一家庭的服装费、伙食费,顺便也向读者介绍一下总统的工资福利及工资以外的“工作补贴”。

 

美国总统的工资、福利及其他有关规定由国会制定,目前总统的工资是所有联邦政府官员中最高的,在世界各国政府首脑中,也属于收入比较高的,年薪40万美元;而副总统的年薪就要低很多,为230700美元。从历史上看,美国总统的工资有过几次调整,1789年时,总统的年薪为2.5万美元,这个年薪持续了近百年;1873年调整为5万美元;到了1909年时,调整为7.5万美元;1949年增加到10万美元,也就是说,经过近200年,总统的年薪才达到六位数;1969年改为20万美元,目前的年薪40万美元则是从2001年开始调整的。

 

除了年薪之外,总统与其他政府官员一样,按规定还有医疗保险、退休金、有薪假期等福利。在工资之外,国会还有特别规定,给予总统一些与工作相关的特别经费开销,这部分钱实报实销,每个会计年度结束时结账,多余部分上交财政部。因为这些经费与工作相关,所以也可称为“工作补贴”,包括:

 

常规补贴(General account) 每年5万美元

 

旅行补贴(Traveling expenses)每年10万美元

 

娱乐补贴(Entertainment expenses)每年1.9万美元

 

特殊需要补贴(unanticipated needs)每年100万美元

 

以娱乐补贴来说,由于第一家庭常常需要在白宫招待各类人士,比如为得奖人士开庆祝会、招待军人及其家属在白宫影院看电影等,这部分钱就由娱乐补贴支付。再拿旅行补贴来说,总统外出国事访问时乘坐空军一号及在外的食宿,均由国务院付账,但其他外出时的开销,除非有相关部门报销,比如国防部、运输部外,则由旅行补贴报账。

 

除了上述福利及工作补贴外,总统在任期间可以免费住在白宫、使用白宫内的家具摆设、到戴维营度假等,也都是福利的一部分。

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