美国买房纪实

雾谷飞鸿/Xiao

 

我是1993年来到美国的。与许多到新大陆“插洋队”的中国人一样,踏上这片土地时,手中两只沉重的大皮箱就是全部家当了。以后不断搬迁,从波士顿搬到马里兰,再从马里兰搬到弗吉尼亚,租房、买房、卖房、再租房、再买房,经历了美国房市的升降起伏,颇有一些可记之处。

 

我们刚到美国时落脚在波士顿,开始几年一直是租房住,到了1999年,经济条件许可了,就决定买房。那时我的工作在纽约,每两周回波士顿一次,所以除了商定买房的地区要好、价钱要适中外,买房事宜一切由老婆大人决定。我们对投资房地产根本没有概念,只是觉得有需要也有条件买房了,恰好那时正是美国房市低迷期的尾声。老婆大人在波士顿西郊牛顿市(NEWTON)找到一处称心的房子,乃是两层式公寓中的一套,房价也不贵。作了房屋检查后,又逼房东降了价,到了圣诞前就搞定一切,搬进去住了。

 

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要买到合适的房子费时费力费神

到了2000年年中,因为工作需要,来到华盛顿,住在马里兰州的贝塞斯达区(Bethesda)。一年后,内人的工作也调到华盛顿,所以全家搬了过来。开始时对华盛顿地区完全不熟,所以准备先租一年再说。波士顿的房子就决定卖掉。2001年夏季时,美国的房市正开始往上爬,我们不到两年前买的房子,已经升了30%。委托经纪挂牌出售时,有好几个买家要买,一切都很顺利。不料正式签约的前一天,发生九一一惨案,第二天经纪打来电话说,买家打了退堂鼓,不愿签约了。我们那时人在马里兰,一边要付租金,一边还要付波士顿的房屋管理费、房屋税等,加上经济政治形势不稳,所以很是着急,希望尽快把房子卖掉。经纪当然也希望早早卖掉,这样她可以得到3%的房价报酬。好在此前还有另外几个潜在买家,经纪一个一个打电话去问,其中一人表示愿意买,但却大大杀价,来来回回几次,两个月后总算降价成交,还好最后的成交价比当初我们买入价仍然高了近20%,除去各种费用,包括给买卖双方经纪总房价6%的报酬,还是赚了几万块钱。与租房比,确实合算。

 

搬到马里兰后,一直住在贝塞斯达区,这个区是全美收入最高的区之一,学区也很好。2003年到2004年时,每年租约到期前,都想在此买房,周末有空就去看房。那时美国的房地产不断升温,我们却按老经验,看中的房子就杀价,而别的买家却是加价。当时还想,华盛顿怎么与波士顿不一样,买房不杀价还要加价。所以不起劲。加上一家人看房,各有各的主意,好不容易看中大家都满意的房,因为不愿加价,所以总也没买成。后来房价不断上升,而房租却没有相应上升,与买房相比,租房的成本低了许多,也就安心租房住了。比如我们租住的查理国王小区的公寓,本来是准备买的,房东开价43万,结果五六个买家抢,加到49万卖出。我们没有买到,从小区出来时,看到有个租房的牌子,一问租金,每个月只要1800元,算下来,比买房的开销小多了,就与中介签了租约,一住就是四年。

 

到了2008年初,内人要去马里兰州最北边的一个城市读书拿执照,所以就陪同去艾克顿(ELKTON)住了大半年。这个地方是马里兰、特拉华、宾夕法尼亚三州交界处,属於乡下地方。以前我住过的地方,上海、大阪、东京、波士顿、香港、纽约都是大城市,这次住到偏僻的乡下,完全是一次新的经历。住在大城市时,开车出去最头痛的是被堵在高速公路上,车子象蚂蚁爬似的。但在艾克顿,开车出去,根本不必担心车多路堵,而且汽油费也比在华盛顿地区时便宜三成,车子开起来顺得很。美国的生活水平,无论在哪里,基本上都差不多,不象国内,城乡沿海内地差很多。买东西消费与在华盛顿没有区别,差别大的是生活指数低,东西便宜,尤其是房租,便宜得太多。但文化娱乐就不及大城市,比较单调。好在艾克顿离特拉华大学不远,开车20分钟就到,大学城比较热闹,可以调剂生活。艾克顿离海边不远,马里兰靠近特拉华的地方,有许多著名的海湾海滩,住在艾克顿时,去了不少海边胜地。

 

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空中鸟瞰费尔法克斯郡的一个普通住宅区

我们搬到艾克顿是去年年初,内人有个习惯,一心不能二用,因为要读书,所以一门心思在学习上,其它事一样不管。这样倒好,便宜了我,趁机买下了现在的房子。说起来,这次买房十分顺利,买房前,我连房子都没看过。我岳母住在弗吉尼亚州的亚力山大(Alexandria),亚力山大紧邻华盛顿,在华盛顿上班的人,多数不住在那里,而是住在周边马里兰或弗吉尼亚,住在亚力山大的华人不少,还有许多亚裔,学区虽然没有贝塞斯达好,但由於属於费尔法克斯(FAIRFAX)郡,而这个郡是全美最好的郡之一,所以教育质量还不错。去年七月的一天我岳母去老年活动中心吃饭,路上看到有栋房子要出售,这栋房子离老人活动中心极近,走路三分钟就可到达。与我一说,我马上查出该栋房子的详细资料,一看售价很有吸引力,与中介联系后,中介要我马上给他正式的报价,我就请岳母去房内看看,回说还可以,我便签字报价。当时有三个人提出报价,有一个买家的报价比我高,业主就选了他。想不到一周后,中介告诉我,第一个买家的房贷没有批准,问我是否还想买。我说当然。结果这栋房子就被我买下了,一切顺利。2008年底内人完成学业,我们便搬到弗吉尼亚,成了弗吉尼亚人。如今我岳母也搬来与我们同住,她去老年活动中心十分方便,喜欢得很。

 

我到华盛顿后,一直住在马里兰州,现在成了弗吉尼亚人,思想上还是有点抗拒。按美国的习惯,州及郡的权力很大,可以自己制定各项法律及税收。马里兰州的房屋税是房价的千分之六,而弗吉尼亚州我们住的费尔法克斯郡的房屋税超过百分之一,比马里兰整整高了百分之三十。此外汽车每年要车检,汽车、游艇等都要交财产税,销售税也比马里兰高。但弗吉尼亚也有自己的好处,香烟比较便宜,同样的烟,弗吉尼亚比马里兰便宜三分之一。我们上班时,住在马里兰的老烟枪总是托住在弗吉尼亚的同事买烟,但这个好处对我来说可有可无。不过弗吉尼亚的汽油比马里兰便宜,这对驾车人来说乃是好事。此外,对我来说,最大的好处是弗吉尼亚禁止在路上装自动超速拍照设施,住在马里兰时,不小心就被拍照吃罚单,恨极了,到了弗吉尼亚觉得爽了许多。

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